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Gestaltung, Innovation und Nachhaltigkeit mit Matthew Green von BOLTGROUP

Gestaltung, Innovation und Nachhaltigkeit mit Matthew Green von BOLTGROUP

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01.10.2024

Design, Innovation und Nachhaltigkeit: Drei wichtige, sich gegenseitig ergänzende Konzepte

Schön, Dich kennenzulernen, Matt! Kannst Du uns zunächst etwas über Dich erzählen – woher kommst Du, was machst Du und wie lange arbeitest Du schon bei BOLTGROUP?

Vielen Dank für das Gespräch! Ich komme ursprünglich aus Philadelphia. Ich habe in Detroit am College for Creative Studies für Industriedesign studiert. Ich bin viel herumgezogen, habe auch kurz in Europa gelebt, bevor ich mich in North Carolina niedergelassen habe und nun seit etwas mehr als 10 Jahren bei BOLTGROUP arbeite.

Was ist BOLTGROUP und was genau machst Du dort?

BOLTGROUP ist ein innovatives Designunternehmen mit zwei Hauptschwerpunkten: Produktdesign und Markendesign und deren Überschneidungen mit der visuellen Markensprache und den Erlebnisdesignprogrammen. Als Senior Industrial Designer bei BOLTGROUP bin ich spezialisiert auf Nachhaltigkeit, Kreislaufwirtschaft, menschenzentriertes Design und Designforschung.

Sustainable Design

Nachhaltigkeit scheint in der DNA des Unternehmens zu liegen. Sagst Du uns bitte, warum es so wichtig ist, sowohl bei der Konzeption, dem Design, den Prozessen als auch bei den Ergebnissen Eurer Arbeit.

Gegründet 1985 als “Machen Montague”, aus dem die BOLTGROUP hervorging, waren wir schon früh ein Verfechter des Cradle-to-Cradle- und des menschenzentrierten Designs und generell der Idee, dass der Zweck des Designdenkens darin besteht, große Probleme durchdacht zu lösen.

Wir beziehen diese Prinzipien in unsere Marke und unseren Designprozess ein, um die Dinge sinnvoll zu gestalten und zu verhindern, dass die Designpraxis lediglich eine Styling- und Marketingübung ist. Die Verwendung von Nachhaltigkeit als Kriterium für die Produkt- und Markenentwicklung macht unsere Arbeit für uns und unsere Kunden wertvoll und interessant.

Wir teilen mit Dir die Vision eines pragmatischen Ansatzes für Nachhaltigkeit, die in Deinem Portal so gut zum Ausdruck kommt – übrigens ein Muss -, die Frage ist: Wie zeigst Du Unternehmen und Menschen, dass Nachhaltigkeit nicht nur wegen ihrer Auswirkungen gut ist, sondern auch um Ergebnisse zu verbessern und Werte zu schaffen?

Schön zu hören, vielen Dank! Wir haben im Laufe der Jahre festgestellt, dass die Einbeziehung der Nachhaltigkeit in das Industrie- und Grafikdesign zu Gewinnen in Bezug auf Effizienz und Kosteneinsparungen führt. Wenn zum Beispiel der Materialverbrauch bei Verpackungen oder die Schweißzeit bei der Herstellung schwerer Maschinen reduziert wird, spart das Geld und ist gut für die Umwelt. In letzter Zeit sind die Verbraucher viel bewusster und motivierter geworden, wenn es um das Thema Nachhaltigkeit geht.

Sustainability strategy, logistics and tactics

Wenn unsere Kunden bestimmte nachhaltige Designmerkmale nachweisen können, wird dies zu einem Wettbewerbsvorteil, der auf dem Markt immer mehr zur Notwendigkeit wird. Die Einbeziehung der Nachhaltigkeit in eine Marke ist auch wichtig, wenn es darum geht, schwierige Entscheidungen über das Gleichgewicht zwischen Rentabilität und sozialen sowie ökologischen Erwägungen zu treffen. Es ist viel einfacher, wenn dieser Kernwert der Nachhaltigkeit in das Fundament Deiner Marke eingebaut ist. Daten und Erfahrungen zeigen, dass Mitarbeiter und Kunden Marken unterstützen, die ehrlich, ethisch und nachhaltig sind.

Was würdest Du sagen, sind die Besonderheiten dessen, was Du in den Vereinigten Staaten tust, was Dein Unternehmen von anderen ähnlichen Unternehmen unterscheidet, zum Beispiel von denen in Europa?

Interessante Frage: Wir arbeiten zwar mit europäischen und multinationalen Unternehmen zusammen, aber ich habe noch nie für ein europäisches Beratungsunternehmen gearbeitet. Das Erste, was mir einfällt, ist das regulatorische Umfeld, das wir haben. In den USA werden in Kalifornien oder einem anderen Bundesstaat oft Gesetze erlassen, die sich dann landesweit ausbreiten, so dass manchmal der Schwanz mit dem Hund wedelt; in Europa gibt es eher groß angelegte Vorschriften auf EU-Ebene, die sich auf andere Länder in der Region ausbreiten.

Der andere wesentliche Unterschied ist das kulturelle und das Verbraucherverhalten. Sowohl Europa als auch die USA sind riesige, vielfältige Märkte, aber stereotyp gesehen sind die Europäer eher bereit, Kosten und Mühe in nachhaltiges Design und nachhaltige Prozesse zu investieren.

Wie gehst Du mit Themen um, die Dich so sehr berühren, so viel Lärm verursachen und so extrem sind, wie z.B. das Greenwashing oder der ungezügelte und in einigen Fällen unkontrollierte Aktivismus oder die unrealistische und uninformierte Ansicht über die Existenz oder Nicht-Existenz von Umweltproblemen?

Wir versuchen uns auf das zu konzentrieren, was wir als Designer positiv beeinflussen können. Wir bemühen uns um ein offenes Gespräch, erkennen die Herausforderungen, die Komplexität und die Grenzen an und bleiben gleichzeitig optimistisch, was den Wert einer kontinuierlichen, iterativen Verbesserung angeht, während wir aktiv nach großen neuen Ideen und bahnbrechenden Innovationen suchen.

Letztendlich möchte jeder mit seinem Leben und seiner Arbeit etwas Sinnvolles bewirken. In gewisser Weise lieben wir alle den Planeten und die Menschen, daher kann es hilfreich sein, den richtigen Rahmen zu finden, um diese grundlegende Menschlichkeit anzuzapfen. Es ist gut, die Zielgruppe zu kennen und an einem Vokabular zu arbeiten, das Schlagworte und Fachjargon vermeidet, und sicherzustellen, dass es klare Vorteile gibt, damit der Prozess für jeden Sinn macht, auch wenn Nachhaltigkeit selbst polarisierend sein kann.

Wie misst Du die Nachhaltigkeit insgesamt und auf welche Bereiche konzentrierst Du Dich besonders?

Das hängt vom Kunden und vom Projekt ab, aber im Allgemeinen zielen wir darauf ab, den Kohlenstoffausstoß und die Abfallmenge im Vergleich zu bestehenden Produkten oder Wettbewerbern zu messen und zu reduzieren. Für einige Kunden ist die Senkung des Wasserverbrauchs der große Nachhaltigkeitsgewinn, die Vermeidung von Prozessen oder Materialien, bei denen viel Mikroplastik anfällt, oder die Beseitigung bestimmter schädlicher Chemikalien.

Die Auswirkungen auf die Marke und die Gesellschaft sind oft schwieriger zu messen, daher ist es wichtig, die Ziele für ein bestimmtes Projekt zu definieren und herauszufinden, wie der Wert quantifiziert werden kann. So haben wir beispielsweise die Einstellung und Bindung von Mitarbeitern gemessen, indem wir durch ein verbessertes Marken-Ökosystem einen Kultur- und Verhaltenswandel herbeigeführt haben.

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Worauf sollte man Deiner Meinung nach bei der Bewertung der Nachhaltigkeit von Produkten achten?

Es mag seltsam klingen, wenn es von einem Produktdesigner kommt, aber bevor Du etwas kaufst, solltest Dich fragen: “Brauche ich das wirklich?” Ziehst Du alternative Wege in Betracht, um das gewünschte Erlebnis zu erreichen, anstatt mehr Dinge zu kaufen. Dematerialisierte Dienstleistungs- und Leasingmodelle können sehr viel effizienter sein. Dennoch ist es wichtig, eine Nachfrage nach nachhaltigen Produkten zu schaffen.

Boltgroup design process

Du solltest nach Produkten mit nachhaltigen oder recycelten Materialien, minimaler Verpackung und transparenten Nachhaltigkeitspraktiken Ausschau halten. Wenn eine Marke oder ein Unternehmen einen Nachhaltigkeitsbericht veröffentlicht, der Ziele und Daten über den Fortschritt bei diesen Zielen enthält, ist das ein gutes Zeichen. Ich bevorzuge entweder traditionelle Marken und Produkte, die lange halten, oder innovative Produkte, die neue Verfahren oder Materialien ausprobieren, und ich versuche, wann immer möglich, lokale oder gebrauchte Produkte zu kaufen.

Boltgroup final sustainable design

Wo siehst Du die größten Herausforderungen auf dem Weg zur Nachhaltigkeit in Deinem Sektor?

In unseren Schwerpunktbereichen besteht eine große Herausforderung in der Markenbildung und Kommunikation der Nachhaltigkeit selbst. Wie Du bereits erwähnt hast, gibt es eine Menge Lärm. Wir brauchen Kunden und deren Kunden, die sich so sehr dafür interessieren, dass sie ihr Verhalten und ihre Geschäftspraktiken deutlich ändern, und das erfordert einen klaren Markenzweck, eine Vision, eine Mission und eine Kommunikation darüber, was Nachhaltigkeit ist und wie sie hilft.

Eine weitere große Chance ist die Komplexität der Kreislaufwirtschaft, die vielversprechend ist, um Geschäftsmodelle zu schaffen, die effizienter und nachhaltiger sind, aber die globale Lieferkette ist bereits extrem komplex; wir müssen mehrere Kreisläufe von gleicher oder größerer Komplexität schaffen und gleichzeitig mit einer linearen Wirtschaft konkurrieren, die recht effizient und profitabel ist.

Es macht aber Spaß, diese Probleme zu lösen.

Ganz allgemein ist das Ausmaß der Auswirkungen menschlicher Aktivitäten gegenüber dem engen Fokus und dem kurzen Zeitrahmen unserer Aufmerksamkeit eine zentrale Herausforderung.

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Sustainability by Boltgroup

Ein weiteres Ärgernis ist das Jevons-Paradoxon, das besagt, dass Effizienzverbesserungen manchmal eher zu einem höheren Verbrauch als zu Einsparungen führen.

Schließlich sind fossile Brennstoffe bequem, haben eine gute Infrastruktur und bringen den Menschen viel Geld ein.

Was tust Du persönlich auf der Grundlage Deiner Erfahrungen und Deines Wissens über Nachhaltigkeit im privaten Bereich, um nachhaltiger zu werden?

Ich fülle einen Kohlenstoffrechner aus, wenn ich mein jährliches Finanzbudget aufstelle und rechne mit 50 Bäumen pro Tonne Kohlenstoff. Das macht es mir ein wenig leichter, mir meine Auswirkungen als einen kleinen Wald von etwa 600 Bäumen vorzustellen. Ich mache viele kleine Verbesserungen, zum Beispiel fahre ich mit dem Fahrrad oder gehe zu Fuß, anstatt mit dem Auto zu fahren. Ich fahre einen Hybridwagen und habe einen kurzen Arbeitsweg, esse 3 Tage pro Woche vegetarisch und versuche generell, effizient und minimalistisch zu sein. Die Klimakontrolle ist mein größtes Problem, da ich im Süden lebe.

Bei BOLTGROUP haben wir Mitte der 2000er Jahre sehr früh den Designers Accord übernommen, eine Art Ethos, um die bewusste Anwendung von Nachhaltigkeitsdesignprinzipien zu fördern, wann immer und wo immer sie angewendet werden können, sowohl bei der Produkt- als auch bei der Markenentwicklung. Vom Forest Stewardship Council zertifiziertes Recycling-Papier und nachhaltige Druckfarben, wenn möglich, recycelte Kunststoffe oder die Reduzierung des Kunststoff- oder Wasserverbrauchs, wenn dies möglich war. Außerdem haben wir uns im Studio angewöhnt, unseren Kohlenstoff-Fußabdruck so weit wie möglich zu reduzieren und alles zu recyceln, was wir können. Wir prüfen auch die Möglichkeit einer B Corp-Zertifizierung für unser Unternehmen.

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Eine große, einfache Sache, zu der wir als Berater aufrufen können, ist die Einschränkung von Flugreisen – wir haben während der COVID_Zeit gelernt, wie wir mehr virtuell arbeiten können, und müssen wirklich vermeiden, zu übermäßigen Geschäftsreisen zurückzukehren.

Darauf aufbauend, was ist Deine Empfehlung für andere, die nachhaltiger werden wollen, aber unsicher sind, was die größten Auswirkungen hat? Oder anders gefragt: Wie können Menschen Unternehmen wie die, mit denen Du zusammenarbeitest, dabei unterstützen, mehr zu tun und nachhaltiger zu werden?

Die Arbeit der BOLTGROUP besteht darin, Nachhaltigkeit zu einem zentralen Bestandteil der Produkte und Marken zu machen, an denen wir alle arbeiten oder die wir in unserem Leben unterstützen.

Eine Statistik der EU-Ökodesign-Richtlinie besagt, dass 80 % der Umweltauswirkungen eines Produkts bereits in der Entwurfsphase festgelegt werden. Ein positiver Wandel ist jedoch nur möglich, wenn unsere Kunden und ihre Kunden auf Nachhaltigkeit Wert legen und bereit sind, sich auf bahnbrechende Innovationen einzulassen, die möglicherweise erhebliche Änderungen in der Geschäfts- und Lebensweise erfordern.

Gibt es noch etwas, das Du hinzufügen möchtest, das wir in diesem bemerkenswert interessanten Gespräch nicht angesprochen haben?

Es gibt einige Quellen, die für mein Verständnis von Nachhaltigkeit von zentraler Bedeutung sind und die ich gerne weitergeben möchte. Kate Raworths Doughnut Economics ist eine optimistische Vision eines Wirtschaftsmodells, das innerhalb der planetarischen Grenzen, der Menge an Aktivitäten, die der Planet im Laufe der Zeit tragen kann, und der menschlichen Bedürfnisse existiert

Das Konzept der Circular Economy -Kreislaufwirtschaft- entwickelt sich allmählich zu einem Rahmen für die Minimierung der Auswirkungen, ohne zu sehr zu stören.

Der Klimawandel ist das große Schreckgespenst schlechthin, aber auch der Verlust der biologischen Vielfalt ist enorm. Menschen und Nutztiere machen 96 % der gesamten Säugetierbiomasse aus.

Offene Kommunikation ist von entscheidender Bedeutung, daher schätzen wir Gespräche wie dieses sehr.

Wir alle müssen anpassungsfähig und innovativ sein in unserer Herangehensweise als Verbraucher, Bürger und einfach biologische Wesen, die auf diesem Planeten in einem Ökosystem leben.

Mir gefällt das Zitat von Marshall McLuhan sehr,

“Auf dem Raumschiff Erde gibt es keine Passagiere. Wir sind alle Besatzungsmitglieder”

Vielen Dank, Matt! Die Gedanken, die Du mit uns geteilt hast, sind erstaunlich und inspirierend.

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